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管仲为齐国国相,却为何只能受下卿之礼?

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原标题:管仲为齐国国相,却为何只能受下卿之礼?

文|小河对岸

管仲,是春秋时期齐国最为著名的国相,其辅佐齐桓公治理齐国,而使齐国国富民强,并使齐桓公成为公认的春秋第一位霸主。孔子曾说:微管仲,吾其被发左衽矣(没有管仲的话,我们将沦为蛮夷)。诸葛亮躬耕於隆中之时,亦常以管仲、乐毅自比。

那么,贵为齐国国相,并有大功於后世的管仲,却为何只能受下卿之礼呢?据《左传·僖公十二年》记载:..冬,齐侯使管夷吾平戎于王,使隰朋平戎于晋。(周襄)王以上卿之礼飨管仲,管仲辞曰:臣,贱有司也,有天子之二守国、高在。若节春秋来承王命,何以礼焉?陪臣敢辞。王曰:舅氏,余嘉乃勋,应乃懿德,谓督不忘。往践乃职,无逆朕命。管仲受下卿之礼而还。君子曰:管氏之世祀也宜哉!让不忘其上。

齐桓公派管仲助周襄王平息内乱,周襄王以上卿之礼接待管仲。管仲推辞拒绝,并表示齐国有天子之二守国、高在,倘若自己接受了上卿之礼。那么,国氏、高氏若前来禀承王命,将以何礼待之?最终,在周襄王的坚持之下,管仲勉强接受了下卿之礼。

从中可以看出,管仲虽为齐国的相国,但其地位却远不如国氏、高氏。国氏、高氏皆为齐国公室的旁支,并受周天子的册封,辅佐齐侯治理齐国。故而,国氏、高氏世为齐国上卿,而被称为“天子二守”。

而管仲为管叔之后,虽也是源於周之宗室,却因管叔、蔡叔等勾结纣王之子武庚叛乱。最终,周公旦平定了武庚、管叔等人的叛乱,管叔被杀,管国也由此被废,管叔的子孙也便离散到各地。故而,管仲的家世极其寒微,曾与鲍叔牙经商为生。据《吕氏春秋》记载:..管仲与鲍叔同贾(经商)南阳,及分财利,而管仲尝欺鲍叔,多自取。鲍叔知其有母而贫,不以为贪也。

而据《左传·庄公九年》记载:..鲍叔帅师来(鲁)言曰:..(公)子纠,亲也,请君讨之。管、召、仇也,请受而甘心焉。乃杀子纠於生窦,召忽死之。管仲请囚,鲍叔受之,乃堂阜而税之。归而以告曰:管夷吾治於高傒,使相可也。公从之。

可见,管仲还曾为齐国高氏的家臣,因治理齐国高氏封邑政绩斐然,才被鲍叔牙推荐给齐桓公小白为相。而春秋时期,都是“世卿世禄”制,虽然管仲以其才能而位居齐国国相,但其出身甚低,故其地位也只能位居国氏、高氏之下。而管仲之后,管氏在齐国的地位更是微乎其微,远不能与国、高、栾、崔、庆、鲍、田(陈)、晏等家族相比。

参考史籍:《左传》、《国语》等等;返回,查看更多

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