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章莹颖案|克里斯滕森绑架谋杀等三罪成立,他会被判死刑吗?

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由于此案检方寻求死刑判决,接下去,案件审理将正式进入第二阶段——量刑阶段,克里斯滕森是否会被判死刑,将是关注焦点。

当地时间6月24日下午,美国伊利诺伊州中部地区联邦法院陪审团裁定,布伦特·克里斯滕森2017年绑架并导致章莹颖死亡和欺骗联邦探员等三项罪名成立。在等候了长达两年多的时间后,法律终于带来了审判。

由于此案中检方寻求死刑判决,接下去,案件审理将正式进入第二阶段——量刑阶段,克里斯滕森是否会被判死刑,将成为最大关注焦点。

一直密切关注此案的《芝加哥论坛报》24日报道称,当宣读判决书时,克里斯滕森毫无表情地坐着。“他可能成为多年来伊利诺伊州第一次接受死刑判决(的嫌犯),该州州级法院于2011年废除了死刑。”报道写道,尽管如此,由于本案是属于联邦法院系统管辖的案件,因此死刑判决仍有可能。

庭审现场。Christine Cornell  绘

克里斯滕森会被判死刑吗?

24日当天,美国媒体蜂拥而至,及时报道了此案。美国媒体分析认为,尽管克里斯滕森的罪名已被宣告成立,但最终是否会被判处死刑仍存在诸多不确定的因素。

根据美国法律,在此案中可能促成死刑判决的因素包括绑架致死罪、酷刑、强奸和肢解行为,以及对杀戮计划的预谋。密切关注本案的《芝加哥论坛报》刊文分析称,检方会(在结案陈词中)着重强调他们相信章莹颖在遇害前备受折磨,以此来要求陪审团判处死刑。

但从不利于死刑判决的因素来看,目前尚没有直接证明克里斯滕森杀害章莹颖的罪证。而且作为证据链中的关键一环,章莹颖的遗体至今仍未找到。

美国联邦最高法院出庭资格律师张军此前也告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn)说,庭审期间公布的物证都是间接证据。但是所有这些间接证据,以及此前公布的录音都指向克里斯滕森绑架、强奸并杀害了章莹颖,而且还毁尸灭迹,这一定程度上肯定会影响到陪审团对嫌疑人的定罪与量刑。

从过去持续多日的庭审内容来看,辩方在辩护中也将重点放在了强调嫌犯的精神问题,以及检方提供证据的“不可靠性上”,因为只要能够说服12位陪审员中的一位,认为克里斯滕森不应该被判死刑,辩护就算胜利。而该陪审团在筛选阶段便是由控辩双方一同挑选的。

在24日的结案陈词中,克里斯滕森的辩护律师伊丽莎白·波洛克[Elisabeth Pollock]表示,他们没有指责克里斯滕森的前妻或前女友。“我们从没说过是她的错….这是布伦特的错。”她延续了第一天庭审便认罪的辩护策略。

波洛克继续对陪审团说,“我们试图向你展示他犯案的背景,”,“因为陪审团必须在下一阶段的审判中决定对克里斯滕森的判决:终身监禁或死刑。”

“政府希望夺走他的生命。”辩方律师进而表示。控方检察官米勒对此提出反对,因为陪审团被要求在决定他定罪的阶段不予考虑可能的量刑。

波洛克在总结陈词中继续说,他们(检方)试图表明克里斯滕森是一个怎样的人:酗酒并有着黑暗的思想,但无法得到帮助。

“他挣扎过......他最终他没有赢,”波洛克说,并且他让“一个无辜的人走了”。辩方律师在10分钟内结束了她的结案陈词。

章莹颖家人参加记者发布会。 Matt Dayhoff/Journal Star via AP

律师辩护策略力求“免死”

澎湃新闻梳理到目前为止的庭审内容后发现,辩方律师早已预料到陪审团会作出有罪判决,因而从一开始,辩护策略就着重在避免被判处死刑上。

在6月12日的第一天庭审中,克里斯滕森的辩护律师在不到1分钟的时间内,就向陪审团承认克里斯滕森杀害了章莹颖。

《芝加哥论坛报》分析认为,克里斯滕森的辩护律师采取了一种非常罕见的策略——即在审判开始时就承认其当事人是有罪的,因为辩护方希望陪审团的震惊情绪在接下去长达几周的庭审内可以得到平复和缓解,这样直到他们决定是否判处死刑的时候,情绪不会特别激烈。

另一方面,在检方提供的强有力证据面前,克里斯滕森的辩护团队实际上从一开始就已将辩护重点放在了第二阶段的量刑上,从其后一系列对证据和证人的交叉问询和论证中,都体现出力图说服陪审团其当事人克里斯滕森虽然有罪但是应该饶恕其生命的意图。

在庭审中,辩方律师试图抓住检方所提供的证词和证据的局限性,特别是他们认为克里斯滕森在女友的秘密录音中所描述的大部分内容都不可信,例如他对有13名受害者的声称,辩方认为当时克里斯滕森处于喝醉酒吹嘘的状态,而事实上不存在其他受害者。就在24日结案陈词前一天上午,辩方律师还向法庭提交了一项排除证据的动议,指出在检方提供的克里斯滕森描述章莹颖是其第13个受害者的说法,没有任何事实依据,将会误导陪审团,因此请求法庭要求检方在结案陈词中排除这一证词。

接下来,根据法庭的安排,案件暂时休庭,并将在7月8日继续进行听证,量刑阶段庭审预计将持续两周,同一个陪审团必须再次达成一致意见,决定是否适用死刑。如果有任何一个人持不同意见,克里斯滕森都将不被处以死刑。

章莹颖家人的王志东律师告诉澎湃新闻,对于量刑阶段的审判,目前不太愿意做评论。“检方会出示所掌握的证据,证明应该严判,同样辩方也会出示证据说明不该重判。双方的斗争会非常激烈。”他说道,“我们目前只能说,我们相信陪审团的决定终将为她伸张正义。”

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